端午の節句
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端午の節句とは

端午(たんご)の節句」とは?

五節句の一つで、「菖蒲(しょうぶ)の節句」ともいいます。


端午とは、月の最初の午(うま)の日のことでしたが、

午(ご)が五(ご)に通じ、

数字の重なる5月5日を端午の節句としたといわれています。


中国から伝わったもので、日本では奈良時代から始まりました。


当時は、邪気を避け魔物を祓う(はらう)薬草として、

菖蒲をよもぎ(蓬)とともに軒にさしたりして、無病息災を願いました。


そういった風習は、武家社会になると廃れ、

代わりに菖蒲を尚武(しょうぶ=武道・武勇を重んじること)にかけて、

甲冑、刀、武者人形、金太郎や弁慶を模した五月人形や

のぼりを飾るようになりました。


江戸時代には、庶民へと広がり、鯉のぼりを飾るようにもなりました。


鯉のぼりを飾るようになったのは、

登竜門(とうりゅうもん)」の由来となった中国の故事によるものです。

それは、多くの魚がチャレンジする中、鯉だけが急流をさかのぼり、

竜門という滝をのぼると、竜になって天に登ったというものです。


これにちなんで、「鯉の滝のぼり」は立身出世の象徴となったので、

端午の節句に吹き流しに鯉の絵を書くようになり、

その後、現在のような鯉のぼりを飾るようになったそうです。


このように変化しながら、

端午の節句は男の子の健やかな成長や立身出世を願い、

お祝いをする行事になりました。


五月人形はいつからいつまで飾る?

さて、五月人形などはいつから飾って、いつ片付ければよいのでしょう?


飾り始めるのは、4月以降であればいつでもよいようですが、

一夜飾りになると縁起が悪いので、

端午の節句の10~20日前までに飾るのが無難なようです。


片付けるのは、5月5日を過ぎていれば、

あまり遅くならないよう5月中旬までの天気の良い乾燥した日に、

片付ければよいそうです。


端午の節句で「ちまき」や「柏餅」を食べる理由

ところで、端午の節句には、ちまき(粽)や柏餅(かしわもち)を食べますが、

なぜなんでしょう?


ちまきを食べるのは、紀元前3世紀、

戦国時代の中国の楚(そ)であった話が始まりとされています。

その話とは、楚の国王の側近で、

有名な詩人の屈原(くつげん)に関するものです。


屈原は人望がありましたが、陰謀により失脚させられました。

そして、国の行く末に失望した屈原は、

汨羅(べきら)という川(汨羅江(べきらこう))に身を投げ、自殺しました。

国民はちまきを川に投げ込み、魚に屈原の遺体を食べられることを防いだ

という話が起源とされています。


柏餅を食べるのは、日本独自のものです。

これは、柏は新しい芽が出るまで、古い葉を落とさないので、

家督を絶やさない縁起物されていました。

そのため、端午の節句に食べられるようになったとのことです。


地域によっては、初節句にはちまき、2年目以降は柏餅を食べるそうです。

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