桃の節句
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桃の節句は五節句の一つ上巳のこと

今日、3月3日は「桃の節句」です。

桃の節句とは、五節句(ごせっく)の一つ

上巳(じょうし、じょうみ)

のことです。


五節句とは、「人日(じんじつ)」「上巳」「端午(たんご)」

「七夕(しちせき)」「重陽(ちょうよう)」の5つの節句のことで、

季節の節目の日です。


昔は、その節句の日に、宮中で邪を祓う(はらう)儀式として

五節会(ごせちえ)という宴が行われていました。


この節句というのは、中国から伝わったものです。


五節句の一つ上巳とは、3月上旬の巳の日のことで、

中国ではこの日に川で身を清め、穢れ(けがれ)を祓う習慣がありました。

三国時代の魏で、3月3日になったそうです。


これが日本に伝わり、平安時代には野山で薬草を摘んで、

その薬草で身の穢れを祓い、健康と厄除けを願っていました。


この上巳の行事と、宮中で行われていた紙の人形を使った遊び

雛遊び(ひいなあそび)」が融合し、

穢れを移した紙人形を川に流す「流し雛(ながしびな)」になりました。


その後、武家社会へ広まり、さらに裕福な商家や名主の家庭へ広まりました。


江戸時代には、五節句は年中行事として制定され、女の子の節句として定着し、

ひな祭りとして豪華なお雛様を飾るようになったとのことです。


桃の花の咲く時期の節句だから桃の節句

上巳の節句は桃の花の咲く時期と重なり、

桃の木は邪気を祓うと考えられていたため、

桃の節句ともいうようになったそうです。


でも、3月3日って桃の花はまだ咲いていないんですけど・・・。

たしかに、桃の花が咲くのは3月下旬から4月上旬ですね。


このズレは、暦(こよみ)の違いによるものです。

元々、上巳の節句(桃の節句)は旧暦の3月3日でした。


ちなみに、今年(2014年、平成26年)の旧暦の3月3日は4月2日で、

桃の花の咲く時期に入っています。


それが明治以降、新暦(グレゴリオ暦)に変わり、

桃の節句は新暦の3月3日に行われるようになり、現在に至ります。


今では、桃の節句は桃の花の咲いていない時期ですが、

気持ちだけは昔と変わらず、健康と厄除けを願うことが大事なんだと思います。

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