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春分の日とは

春分の日」とは、国民の祝日の一つで、1948年に交付・施行され、

「自然をたたえ、生物をいつくしむ」という趣旨があります。


また、二十四節気の一つである春分の起こる日で、

太陽黄経0度となる3月21日ごろです。


天文学的には、太陽が「春分点」を通過した瞬間となります。


春分点とは、

太陽の通り道である黄道(こうどう)

地球の赤道を天に延長した天の赤道との交点の一つです。

黄道と天の赤道は平行ではなく、お互いが傾いているため、2点で交わります。

そのうち黄経0度の点を春分点黄経180度の点を秋分点といいます。


春分の日は年によって違う

春分の日は年によって違ったりしますが、

前年の2月1日に暦要項(れきようこう)として官報に載ることで

正式に決定となります。


何年も先の春分の日は、地球の運行が一定ではないなどの要因があり、

正確にわからないということのようです。


昼と夜の長さが一緒じゃない!?

春分の日は昼と夜の長さが一緒といいますが、

実際には昼のほうが少し長いそうです。


なぜかというと、まず日の出と日の入りの定義によるものがあります。


日の出と日の入の定義は、

水平線(地平線)と太陽の上端が一致した時

となっています。


そのため太陽の半径分、日の出は早く、日の入りは遅くなってしまいます。


それ以外にも、太陽の光が大気で屈折する、

観測地点の高さ(目の高さ)などの理由があります。


例えば、2000年(平成12年)と2004年(平成16年)の場合、

春分の日の昼の長さは12時間8分だったそうです。

この場合、昼と夜の長さの差は16分となります。


まあ、これぐらいなら昼と夜の長さは一緒としても、

個人的には問題無いと思いますけど。


春分の日がなぜお彼岸

それでは、このような春分の日が、

なぜ「お彼岸(おひがん)」となっているのでしょう。


お彼岸とは、春分の日の前後3日ずつを含む7日間です。


仏教では、

彼岸とは悟りの境地のあの世のことで、

欲や悩みに満ちたこの世は此岸(しがん)と呼ばれます。


お彼岸の最初の日を「彼岸の入り」、

春分の日を「彼岸の中日」、

最後の日を「彼岸明け」といいます。


この彼岸の中日である春分の日は、真西に太陽が沈みます。

仏教では、真西には極楽浄土があるとされ、

真西に沈む太陽は極楽浄土の東門に入ると考えられています。


そういったことから、春分の日は極楽浄土が最も近くなる日とされ、

お彼岸に先祖を供養すると、極楽浄土に成仏できるとされています。


そして、昼と夜の長さが等分されるということが、

仏教の中道に合致するためでもあるそうです。


また、仏教の浄土三昧経(じょうどさんまいきょう)には、

「八王日(はちおうにち)に善行を修べし」とあるためともいわれています。


八王日とは、

「立春、春分、立夏、夏至、立秋、秋分、立冬、夏至」

のことです。


秋分の日も、春分の日と同じ理由でお彼岸となっています。


「ぼたもち」と「おはぎ」は同じもの

お彼岸に食べるものというと、ぼたもちがあります。

おはぎもありますが、ぼたもちと同じものだそうです。


漢字にすると、

ぼたもちは「牡丹餅」、

おはぎは「お萩」となります。


字の通り、ぼたもちは牡丹(ぼたん)に、おはぎは萩に見立てています。

ですから、ぼたもちは春、おはぎは秋の呼び名ということです。


ちなみに、

夏には「夜船(よふね)」、

冬は「北窓(きたまど)

と呼ぶそうです。


ただ、小豆(あずき)の収穫時期の関係で、

ぼたもちは「こしあん」、おはぎは「つぶあん」を使うそうです。


秋には皮の柔らかい小豆を使えるので「つぶあん」で、

春は皮の硬くなった小豆を使うので「こしあん」なんだそうです。


あと、小豆を使う理由は、

小豆の赤が厄災を退けるおまじないの意味が持つからだそうです。

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