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なぜ七草がゆは1月7日に食べるのか?

今日、1月7日といえば、七草がゆを食べる日ですね。

その年の無病息災を願って、

毎年1月7日に七草がゆは食べられていますが、

その由来ってご存知ですか?


なぜ1月7日に七草がゆを食べるのか?


七草がゆという風習は、中国から伝来したものだそうです。

1月7日というのは、五節句の一つである「人日の節句」に当たります。


人日の節句とは、古来中国では、

元日を鶏の日、2日を狗(犬)の日、3日を猪(豚)の日、

4日を羊の日、5日を牛の日、6日を馬の日として占をたて、

その日はその動物を殺さず、

7日には犯罪者に刑罰を行わないとしたことに由来します。


その7日には、七種菜羮(ななしゅさいのかん)といって、

7種類の菜を汁物にして食べ、無病息災を願ったそうです。


この風習が日本に伝わり、平安時代には宮中行事として、

七草がゆが食べられるようになりました。


世間一般に定着したのは江戸時代で、

五節句(人日 1月7日、上巳 3月3日、端午 5月5日、七夕 7月7日、重陽 9月9日)

を江戸幕府の公式行事としたため広まったと言われています。


ところで、人日の節句である1月7日ですが、本来は旧暦の話なので、

今年(2014年、平成26年)は2月6日になります。

とはいえ、お正月自体が新暦で行われていますので、

節句も新暦で行われていて、七草がゆも新暦の1月7日に食べられています。


まあ七草がゆには、無病息災を願うだけでなく、

お正月に疲れた胃を休めるという意味もありますから、

お正月に合わせた日程で良いのではないでしょうか。


さて、これだけ七草がゆの由来について書いたあとでなんですが、

七草について書いてみたいと思います。


七草がゆに入れるのは春の七草

七草がゆに入れる七草というのは、春の七草と言われます。

(秋にも秋の七草と呼ばれるものがあるためでしょう。)


順番に上げると、

芹(セリ)

ビタミンB、カルシウム、鉄分が豊富。増血作用やがある。

食欲増進、神経痛、痛風、リウマチに良い。

薺(ナズナ)

ぺんぺん草のこと

解熱、利尿作用がある。動脈硬化に良い。

御形(ゴギョウ、オギョウ)

咳や痰に効く。

繁縷(ハコベラ)

タンパク質が比較的多く含まれ、ミネラルその他の栄養が豊富。

腹痛に効く。利尿作用がある。

仏の座(ホトケノザ)

今は小鬼田平子(コオニタビラコ)と呼ばれている。

現在仏の座と呼ばれているシソ科のものは別物で、食用ではない

食物繊維が豊富。体質改善全般に良い。胃の疲労回復、解熱効果がある。

菘(スズナ)

蕪(カブ)のこと。

カルシウムやビタミンCなどが豊富。

清白(スズシロ)

大根のこと。

ジアスターゼが豊富で、消化を助ける。


と、以上ですが、

こうしてみると疲れた胃や冬の寒さに負けないようにするのに、

良い食べ物なのだと改めて思いました。

七草がゆを食べて、今年も元気に頑張りましょう。

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