サンタクロース、クリスマスツリー、クリスマスケーキ、クリスマスリースの由来
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クリスマスと言って思い出すのは、サンタクロース、クリスマスツリー、

クリスマスケーキ、クリスマスリースなどでしょうか。

これらは、なぜクリスマスにつきものなのか。

気になったので調べてみました。


サンタクロースとクリスマスの関係

サンタクロースは、

聖ニコラウス(正教会での呼び名は、ミラ・リキヤの大主教奇跡者聖ニコライ)

の伝説が起源とされています。


その伝説とは、次のようなものです。

聖ニコラウスは、貧しくて3人の娘を嫁にやれず、

娘を売るしかない家のあることを知りました。

彼は、その貧しい家に真夜中に訪れ、金貨を投げ入れました。

この投げ入れた金貨は、暖炉に下げていた靴下の中に入っていました。

その金貨のおかげで、この家では娘の身売りを避ける事ができました。


この話から、プレゼントは靴下の中に入れるというふうになったとのことです。


ここで疑問なのは、

サンタクロースとクリスマスがどうつながったのか

です。


サンタクロースとクリスマスがどうしてつながったのか、

この伝説からはよくわかりません。

このつながりは、別なところにあるようです。


昔、北欧では冬至の祭りに、お互いに贈り物をしたり、

子どもたちに贈り物をする習慣があったそうです。

クリスマスが北欧の冬至の祭りと融合する際、

このプレゼントの習慣が残ったのでしょう。

それで、クリスマスにはプレゼントをし、

プレゼントをするのはサンタクロースとなったようです。


ただ、世界のクリスマスを調べていくと、

プレゼントをするのはサンタクロースとは限らないみたいです。


イタリアでは、プレゼントを持ってくるのは、「魔女のベファーナ」です。

ドイツの北部では「ヴァイナハツマン(降誕祭の男)」で、

南部では「クリスト・キント(キリストの子)」です。

北欧では、妖精がプレゼントを持ってきます。


クリスマスツリーの由来

クリスマスツリーは、中世ドイツの神秘劇(聖史劇)が元になっています。


神秘劇(聖史劇)というのは、

キリストの生誕・受難・復活などを主題とした劇のことです。

この神秘劇で、アダムとイブの物語を演じた際に使用した木が、

クリスマスツリーの元になりました。


アダムとイブが食べた禁断の実は、実際に何なのかは不明らしいのですが、

ドイツの神秘劇では禁断の実のなる木に、リンゴの木を使っていたそうです。

ちなみに、アダムとイブの食べた禁断の実がリンゴだという話は、

このドイツの神秘劇の影響であるようです。


ただ、クリスマスというと冬ですから、リンゴは落葉樹なので使いにくいため、

常緑樹のモミの木を使い、それにリンゴを吊るすようになりました。


クリスマスツリーの由来には、別な説もあります。

これもドイツですが、宗教革命で有名なマルチン・ルターが出てくる説です。


ルターは、礼拝の帰りに常緑樹の間にきらめく星の美しさに、

心を打たれました。

そして、常緑樹の間にきらめく星の美しさを、

子どもたちのために再現しようと、家の中にモミの木を持ち込み、

火のついたローソクを飾ったのが元になっているという説です。


また別なものもあります。

ドイツでは、

モミの木に宿る小人が、村に幸せを運んでくれる

という信仰があります。


それで、花やローソクなどでモミの木を飾ることで、

木に宿る小人がとどまって力を与えてくれるというものです。


クリスマスケーキの由来

次は、クリスマスケーキの由来です。


といっても、日本で食べられている派手なクリスマスケーキは、

欧米にはありません。

日本人がクリスマスケーキと言われて思い浮かべるケーキは、

1922年に不二家が初めて販売して広めたとされています。

ということは、日本風のクリスマスケーキはケーキ屋の策略だったんですね。


ですが、日本だけがケーキを食べているわけではなく、

あんなに派手ではないだけです。

フランスでは「ブッシュド・ノエル」、

ドイツでは「シュトーレン」、

イギリスでは「クリスマス・プディング」

がクリスマスに食べられています。


クリスマスリースの由来

最後に、クリスマスリースの由来です。

クリスマスリースは、厄除け、魔除けとして玄関に飾ります。


これは、クリスマスの日の4つ前の日曜日からクリスマスまでの

アドベント(待降節)」には、

神と魔物の両方が降りてくると信じられているためです。


クリスマスリースには、

葉に強力な殺菌・抗菌作用がある常緑樹(モミ、ヒイラギなど)を使います。

ヒイラギの葉は、キリストが十字架にかけられた時にかぶっていた、

茨(いばら)の冠を表します。


そして、リースに使われている

赤はキリストの血、

緑は永遠の命、生命力、

白は純潔

を表しているそうです。

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