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今年の夏には5年ぶりにエルニーニョ現象が発生する可能性がある、

というニュースが流れていました。


エルニーニョ現象といえば、異常気象の原因というイメージはあるんですが、

実際どんな現象なのでしょうか?

そういえば、ラニーニャ現象というのもあったと思うのですが・・・。

よ~く考えてみると、全く知らないので調べてみました。


エルニーニョ現象とラニーニャ現象は逆の現象

エルニーニョ現象とは、

太平洋赤道域の中部から南米のペルー沿岸までの広い海域において、

海面水温が平年より高くなり

その状態が1年程度続く現象のことです。


逆に、海面水温が平年より低くなる現象を、

ラニーニャ現象といいます。


エルニーニョとは、スペイン語で

男の子」、「神の子」=「イエス・キリスト

を意味します。


もともとエルニーニョは、

南米ペルーとエクアドルの間のグアヤキル湾やその近海の太平洋東部で、

毎年12月頃に発生する海水温の上昇現象のことです。


この現象がクリスマスの頃に発生するので、

エルニーニョと呼ばれるようになりました。


そして、

数年に1度大規模に発生するものについて、

エルニーニョ現象と呼ぶようになりました。


ラニーニャは、同じくスペイン語で「女の子」を意味します。


ラニーニャ現象は、エルニーニョ現象と逆の現象なので、

エルニーニョ(男の子)の反対ということでラニーニャ(女の子)

と呼ばれるようになりました。


エルニーニョ現象、ラニーニャ現象時の大気と海洋の変動

それでは、エルニーニョ現象やラニーニャ現象時の

大気と海洋の変動を見ていきたいと思います。





平常時

太平洋の熱帯域では、貿易風という東風が常に吹いています。

この貿易風により、海面付近の暖かい海水は、

太平洋西部に吹き寄せられています。


そのため、西部のインドネシア近海では、

海面下数百メートルまでの表層に暖かい海水が溜まっています。


逆に東部の南米沖では、貿易風と地球の自転により、

深いところから冷たい海水が海面近くに湧き上がる「湧昇流」が起こります。


このような状態で、太平洋西部では、

大気中にたくさんの蒸気が供給されるので、

積乱雲が盛んに発生します。


エルニーニョ現象

貿易風が平常時より弱まると、

西部に吹き寄せられ溜まっていた暖かい海水が、東方へ広がり、

東部では湧昇流が弱まります。


そのため、太平洋赤道域の中部から東部の海域では、

平常時より海面水温が高くなります。


すると、積乱雲が盛んに発生する海域が、平常時より東へ移ります。

こういった状態だと、東太平洋赤道域の海水温は、1~2℃前後上昇します。


ラニーニャ現象

貿易風が平常時より強くなると、

より西側に暖かい海水が吹き寄せられ厚く蓄積し、

東部では湧昇流が強くなります。


そのため、中部から東部の海域では、

平常時より海面水温は低くなります。


逆に、インドネシア近海の海上では、

積乱雲がいっそう盛んに発生するようになります。


こうしてみると、

貿易風の強弱がエルニーニョ現象やラニーニャ現象の発生に関係している

ように思えます。


このように貿易風が強くなったり弱くなったりするのには、

海面の気圧が関わっているそうです。


インドネシア付近の海面気圧と南太平洋東部の海面気圧は、

一方が高ければ他方は低くとシーソーのように連動しています。


これを南方振動といい、貿易風の強弱に関わっています。


現在、この南方振動とエルニーニョ現象が、

強く関係していることがわかってきたので、

エルニーニョ・南方振動(ENSO:エンソ)

という言葉もよく使われています。


とはいえ、現時点で根本的な原因は確定していません

地球温暖化との関係も、関連している可能性があるという程度です。

まあ、今後研究が進んで、原因は明らかになると思いますけど。


エルニーニョ現象、ラニーニャ現象の影響

最後は、エルニーニョ現象やラニーニャ現象による影響についてです。

異常気象が起こるということは有名なのですが、

日本では過去どんな異常気象が起こったのでしょうか。


日本では、エルニーニョ現象によって、

梅雨明けの時期が遅れて冷夏になったり、

西高東低の気圧配置が安定しないので暖冬になる傾向があります。


ラニーニャ現象の場合は、西日本を中心に寒冬の傾向があります。


ですが、違うパターンの時もあったので、

エルニーニョ現象だと冷夏や暖冬、

ラニーニャ現象だと寒冬に必ずなるというわけでもないようです。

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