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寒波とは寒波(かんぱ)」とは、平均的な気温と比べて、とても低温な寒気が波のように押し寄せてくる現象のことです。

北極周辺の高・中緯度地域に現れやすいです。

寒波の規模の大きいものを、「大寒波(だいかんぱ)」と言います。

寒波のことを、「冬将軍(ふゆしょうぐん)」とも言います。

これは、ナポレオン率いる軍隊が、寒波の到来によってロシアに敗れたことからきています。

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それでは、寒波の原理を簡単に説明します。

北極には、「北極気団(ほっきょくきだん)」という寒気団があります。

この北極気団は、北極を中心として、膨らんだい縮んだりを繰り返しています。

北極気団が膨らむと寒気の南下、縮むと寒気の北上ということになります。

この寒気の南下のことを、寒波といいます。

寒気の南下は、「寒気の放出」「寒気の流れ出し」「寒気の吹き出し」と言われることもあります。

 

寒波には、「3波型寒波」というのがあります。

3波型寒波には、偏西風が大きく関わっています。

通常、偏西風は極地と赤道の間をバランスよく蛇行しています。

それが、稀に蛇行幅が大きくなることがあります。

そうすると、偏西風が極地や赤道近くを通ることになり、いつもより低温もしくは高温な空気を各地に運びます。

このように極地の近くを偏西風が通り、日本、ヨーロッパ、アメリカにより低温な寒気を運んだ場合、巨大な寒波が3つ現れることになります。

これが、3波型寒波です。

3波型寒波が観測されると、その年の冬はとても厳しいものになります。

日本でも、過去に何度か3波型寒波の被害を受けています。

その中で、1963年、昭和38年の三八豪雪(さんぱちごうせつ)がよく知られているものです。

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