ハロウィンとは?なぜカボチャを飾り、仮装するの?
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ハロウィン(英語では「Halloween」)って、ご存知ですか?


なんか仮装して、カボチャを飾っているということは知っていますが、

大体何のイベントなんでしょう。


気になったので調べてみました。


ハロウィンとは

ハロウィンとは、毎年10月31日にアメリカなどで行われる民間行事です。


カトリック教会の祝日に、すべての聖人と殉教者を祝う日として、

諸聖人の日」(古くは「万聖節」と呼ばれていました。)

という日があります。


この「諸聖人の日」は11月1日で、

英語で「All Hallows」と表記されたりします。

ハロウィンという名前は、

この「All Hallows」の「eve(前夜)」、「Hallows eve」が訛って

「Halloween」と呼ばれるようになったと云われています。


ハロウィンでは、子供が魔女やお化けに仮装して、近所の家を回り、

トリック・オア・トリート(お菓子をくれないとイタズラするぞ)」

といってお菓子をもらいます。


ハロウィンで、なぜカボチャを飾る?

ハロウィンでは、カボチャの中身をくりぬいて、

目や口になる穴を開けて顔を作り、中にろうそくを立てて玄関の前に飾ります。


カボチャの顔を、怖い顔や滑稽な顔にすることで、

悪霊を追い払うという意味があるそうです。


このカボチャは、「ジャック・オー・ランタン」と呼ばれます。


「ジャック・オー・ランタン」とは、

アイルランドやスコットランドに伝わる鬼火のような妖怪です。

(「ウィル・オー・ザ・ウィスプ」の派生形とする説もあるようです。)


「ジャック・オー・ランタン」の元となる、

アイルランドの古い伝承があります。


この伝承は、調べてみるといくつかあったのですが、

だいたい似た話なので適当に混ぜて要約してみます。


普段の行いの悪いジャックという男がいて、

ある日悪魔がジャックの魂を取りに来ました。

ジャックは、その悪魔を罠に掛け、

魂を取らないという約束を悪魔にさせました。


その後、寿命のきたジャックは、

悪いことをしてきたので天国には入れてもらえず、

悪魔が魂を取れないので地獄にもいけなくなりました。

こうしてジャックは、

天国と地獄(もしくはこの世とあの世)の間を彷徨う(さまよう)

ことになりました。


悪魔はジャックを哀れみ、地獄の炎を分け与え、

ジャックはその炎をカブ(蕪)を繰り抜いた中に入れ、

明かりとして使いました。

ジャックは、今でもこの明かりを持って

天国と地獄(もしくはこの世とあの世)の間を行き来しているとのことです。


この伝承のように、

もともと「ジャック・オー・ランタン」はカブだったのですが、

アメリカではカブよりもカボチャのほうがよく採れたので、

カボチャに変わっていったと云われています。


ハロウィンの起源は収穫祭

ハロウィンそのものは、古代ケルト人の収穫祭が起源だとされています。


ケルト人の1年の始まりは、

ドルイド信仰による11月1日の「サウィン祭」という収穫祭でした。


ただ日没が新しい始まりを意味するとされていたので、

サウィン祭は実際には10月31日の夜から始められていました。


この時期は、この世と霊界の間の門が開くとされていて、

死者の霊が家族を訪ねてくると同時に、

悪霊も出てくると信じられていました。


そのため、各家庭ではサウィン祭で司祭が焚いたかがり火の燃えさしで、

新たに竈(かまど)の火をつけ、悪霊が家に入ってこないようにしました。

そして、仮面を被ることで、悪霊に仲間だと思わせ身を守ったとのことです。


ちなみに、現在のハロウィンに宗教的意味合いはなくなり、

仮装も良識的で不快感を与えなければ、魔女やお化けだけでなく、

何に仮装しても良いそうです。

好きなものに仮装して、ハロウィンを楽しむのも良いかもしれませんね。

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